¿Es la cocina la habitación más importante de la casa?

Recientemente escribí dos artículos: Are Dining Rooms Becoming Obsolete (Los comedores se están volviendo obsoletos) y How Science, Art and Technology Are Creating the Kitchen of the Future (Cómo la ciencia, el arte y la tecnología están creando la cocina del futuro), que me llevaron a cuestionar si la cocina puede ser ahora la habitación más importante del hogar. Discutí esto con decoradores, diseñadores de cocinas, arquitectos, agentes inmobiliarios, editores y amigos tanto dentro como fuera del negocio del diseño para escuchar sus pensamientos.

La cocina es el corazón del hogar

Dicen que la cocina es el corazón del hogar. Y tenemos que creer que es verdad. Ya sea pequeña o grande, la cocina es el centro del hogar. Es donde se crean las comidas – alimenta los cuerpos, mentes y almas de amigos y familias de todo el mundo. Algunos dicen que aunque la vida puede crearse en el dormitorio, ciertamente se vive en la cocina. Algunos tienden a estar de acuerdo mientras que otros no tanto. ¿Cuál es su posición al respecto?

Influencias del estilo de vida

Gran parte de la importancia de esta habitación parece depender del tamaño de la cocina, la familia y el estilo de vida. En las casas antiguas, las cocinas eran más pequeñas, separadas y alejadas del resto de la casa. Era un espacio contenido, usado casi exclusivamente para cocinar, que podía ser cerrado para ocultar el desorden. La familia y los amigos comían y se reunían en los comedores y salas de estar que estaban situados cerca. En las casas más antiguas se daba más importancia a los comedores y salas de estar. Las cocinas eran utilitarias y eso era todo.

Mientras que antes las cocinas eran sólo para cocinar, ahora también son para vivir

Las cocinas eran para cocinar. Todos tenemos recuerdos de nuestras madres (en algunos casos el padre o ambos padres) trabajando como esclavas sobre una estufa, trabajando incansablemente sobre las encimeras, preparando deliciosas, llenadoras y nutritivas comidas que la familia disfrutaba y saboreaba junta. En algunos casos se les decía a los niños que se mantuvieran alejados de la cocina -el espacio de trabajo de la madre- para que ésta pudiera prepararse y cocinar. En la mayoría de los casos se animaba a los niños a unirse y aprender el arte de la cocina, la alegría de preparar una comida familiar o de vacaciones juntos, creando así verdaderos recuerdos de toda una vida. Las cocinas no son habitaciones tranquilas y silenciosas. Son habitaciones llenas de energía, aroma y textura. Fueron creadas con un propósito, un propósito en mente. Fueron creadas para ser espacios utilitarios.

La cocina no siempre era el lugar donde se reunía la familia

En las casas medianas y grandes, estas habitaciones eran a menudo lo suficientemente grandes para albergar una mesa lo suficientemente grande como para sentar a una familia para el desayuno, un refrigerio o una comida ligera, con las comidas importantes todavía destinadas a ser servidas en el comedor donde la familia se reunía al final del día. La comida familiar tenía mucha más importancia y significado en las generaciones pasadas que en la actualidad – mucho de esto, de nuevo, debido a los estilos de vida más ocupados de los tiempos modernos.

La cocina es la nueva sala de estar

En el transcurso de los últimos 20 años más o menos, las cocinas comenzaron a convertirse en espacios habitables con más tiempo de permanencia en estos espacios y donde se hacía más que sólo cocinar. Las casas más nuevas fueron diseñadas con las cocinas como espacios de vida en mente y así estos cuartos se hicieron más grandes para acomodar mejor a la familia y los amigos como un espacio adicional para el entretenimiento. Muchas cocinas comenzaron a abrirse a otras habitaciones, pero algunas permanecieron como espacios separados. Estas cocinas más nuevas, más grandes y más acomodables ahora tenían espacio para mesas grandes y se planearon islas para crear un flujo natural para los que iban y venían. Se pensó mucho más en el diseño y la funcionalidad de las cocinas. La idea de la cocina como un espacio vital se estaba haciendo más y más popular y aquellos con cocinas más pequeñas en casas antiguas comenzaron a tomar nota. Como resultado, los propietarios comenzaron a alterar y ampliar sus propios espacios de cocina para seguir la “tendencia”, tanto para el estilo de vida como para la reventa.

La importancia del tamaño de la cocina hoy en día

Hoy en día la importancia de una cocina de buen tamaño y productiva es muy importante. Es, según muchos, la habitación más importante de la casa. A los ojos de los agentes inmobiliarios ciertamente lo es. La reventa de una casa depende en gran medida de su cocina. Su ubicación y funcionalidad son claves. Las cocinas viejas deben ser hechas para parecer más nuevas, más aerodinámicas y más modernas. Para la reventa, no es inaudito que los vendedores traigan nuevos accesorios, la pintura y los electrodomésticos se traen para ayudar a la venta. Muchos compradores, al considerar una casa antigua con una cocina más pequeña, inmediatamente buscan posibilidades de renovación que pueden incluir una remodelación, una expansión, o el soplado de una pared para crear una sensación más abierta. A medida que nuestras vidas se vuelven más informales, nuestras casas también lo son y las paredes literalmente se caen a nuestro alrededor.

La importancia de las zonas de estar y de comer hoy en día

Con mucha menos importancia dada a la separación de la sala de estar y el comedor en los tiempos modernos, la importancia parece concentrarse casi exclusivamente en el espacio de la cocina. Se está prestando mucha atención a la distribución, diseño y funcionalidad de la habitación. Todavía hay quienes discutirán y dirán que sus áreas de sala y comedor son muy importantes, aunque sólo se utilicen un par de veces al año. Una vez más, mucho de esto es una reflexión sobre el estilo de vida.

La cocina de hoy en día es mucho más que una cocina

Las cocinas más nuevas, aunque se llaman cocinas, son en realidad mucho más. La cocina de hoy es el espacio vital de la familia. Estas grandes habitaciones albergan varias áreas en su interior. Está el área de la cocina, el espacio designado para cocinar, cuidadosamente planeado y dispuesto. Luego está el comedor dentro de la cocina, usualmente lo suficientemente grande como para sostener una mesa con 6 o más asientos, y finalmente, en muchas de estas cocinas más grandes, está el área de estar, de modo que en efecto, toda la familia puede pasar el rato juntos mientras cocinan, trabajan o se relajan. Muchas casas nuevas que adoptan el estilo de vida más casual se están construyendo sin un comedor o una sala de estar formal. Para aquellos que disfrutan del entretenimiento y lo hacen a menudo, incluso las casas con comedor y sala formal encuentran que la multitud se reúne generalmente en la cocina.

El tamaño sí importa

Así que claramente el tamaño importa. Cuando se preguntó si la cocina era la habitación más importante de la casa, el resultado fue bastante equitativo. Aquellos con cocinas más pequeñas tendían a no pensar que estos cuartos eran los más importantes, necesarios pero no los más importantes. Los que tenían cocinas más grandes creían que eran el espacio más importante de su hogar. El estilo de vida también fue una gran influencia. Aquellos que disfrutan de la cocina y el entretenimiento ven la cocina como un espacio importante e integral – contribuyendo en gran medida a la vida familiar, incluso si el espacio no era lo suficientemente grande para ser “vivido”. Para estas personas la eficiencia de la cocina es muy importante. Para las familias donde se cocina

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