El kit de cocina de emergencia del laboratorio de alimentos: Cómo colocar todas las herramientas que necesita…

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Con la comida, lo único que realmente importa es lo que termina en el plato. A tus invitados (o clientes, según sea el caso) les importa un bledo qué tipo de desafíos enfrentaste para llevar esa comida allí. Sólo les importa que esté allí, y que sea deliciosa. Y créanme, he enfrentado mi parte de la misión: Desafíos de cocina de estilo imposible en el pasado. Esa vez el gas se cortó en medio del servicio y tuvimos que calentar los hornos con una docena de quemadores Sterno. La vez que hice el catering de la boda de mi amigo en las Bahamas para 200 personas en un condominio con dos placas eléctricas y un horno de tamaño medio. Esa vez en una fiesta griega cuando asé un cordero entero en un asador que había montado en un par de percheros y unos estantes de metal que habíamos comprado en K-Mart.

Pero ninguno de esos desafíos me preparó para lo que he tenido que pasar en los últimos cuatro meses. Verá, mi esposa Adri y yo nos mudamos de nuestro apartamento en Nueva York a finales de abril. Durante todo un mes antes de emprender un viaje de tres meses por Asia, nos quedamos con unos amigos que, a pesar de su hospitalidad, tenían una cocina muy poco equipada. Y ahora, tras habernos mudado finalmente a un nuevo apartamento en San Francisco, hemos tenido que soportar las últimas tres semanas esperando que lleguen nuestras cajas llenas de utensilios de cocina. ¿Qué tiene que hacer un cocinero itinerante?

Por suerte, fuimos lo suficientemente sabios para planear esto y armamos una cocina de emergencia en una caja que contenía todas las herramientas de mano, pequeños artilugios, cuchillos y ollas que necesitaría para cocinar grandes comidas para dos personas sin adornos adicionales. Con el contenido de esta caja se puede saltear, hervir, hervir, estofar y asar. Incluso puedes hacer pasteles y panes, o hervir pasta o arroz. Puedes hacer guisos o cenas rápidas de una sola sartén. Puedes asar pescado a la sartén o hacer un pequeño lote de caldo. ¿La mejor parte? Toda esta colección de cosas cabe en una única caja de cartón pequeña estándar, lo que significa que puedes llevarla contigo en esa escapada de fin de semana a la estación de esquí o a la playa y saber que estarás en buena forma.

Lo llamo mi Kit de Cocina de Emergencia, y planeo abastecer todos mis futuros refugios anti-bombas (o refugios anti-terremotos, según sea el caso) con un ECK propio.

Tengo que admitirlo: cuando regresé de mi viaje de 10 semanas por Asia y encontré esta caja esperándome en el sótano de mi amigo, me sentí muy parecido a ese caminante noruego que encontró sus Cheetos después de semanas de caminar por la nieve. Saqué pieza tras pieza de cosas como si lo hubiera visto de nuevo por primera vez. Era mejor que la Navidad.

Esto es lo que encontré:

Un cuchillo de chef

Misono UX10 Gyutou 8.2″ (21cm) – Derecha

192,99 dólares del Amazonas

Había guardado mi cuchillo japonés hecho a mano, con un protector de cuchillo y envuelto en una toalla para mayor seguridad, pero en realidad, cualquier buen cuchillo de chef sirve, ya sea que prefieras una hoja de estilo occidental o un santoku. Mi cuchillo de chef favorito es el Misono UX10 Gyutou de 8.2 pulgadas, pero mira mi guía de cuchillos de chef para más recomendaciones.

Claro, un cuchillo para pelar, un cuchillo de pan y un cuchillo para deshuesar no hacen daño a nadie que esté cerca, pero el cuchillo de chef es de lejos la hoja más versátil de su bloque. Echa un vistazo a nuestra serie de habilidades con los cuchillos para ver demostraciones paso a paso de cómo preparar docenas de alimentos diferentes.

Un pelador de vegetales con cabeza en Y

Kuhn Rikon Original Swiss Peeler 3-Pack Rojo/Verde/Amarillo

13,99 dólares del Amazonas

Claro que se pueden pelar verduras con un cuchillo, pero los peladores de verduras como el Kuhn Rikon Original Swiss Peeler ocupan muy poco espacio, apenas añaden peso y hacen esas tareas mucho más eficientes. En la caja va.

Una llave de vino

Sacacorchos de doble bisagra para camareros de Pulltap, negro y acero inoxidable

7,99 dólares del Amazonas

No puedes tener una cena o una cita nocturna o ver la puesta de sol o jugar un juego de mesa o besar o jugar con los perros o pintar las paredes o armar nuevos muebles o cualquier cosa, realmente, sin tomar un buen vaso de vino o una cerveza helada. Una llave de vino estándar como esta es la forma más eficiente de ahorrar espacio para hacer ambas tareas (¡hay una razón por la que los camareros las llevan en el bolsillo trasero!).

Un abrelatas

Abridor de latas Good Cook, Abridor de latas manual Safe Cut, sin bordes afilados, Negro

14,74 dólares del Amazonas

Afrontémoslo: cuando te acabas de mudar, a veces simplemente no tienes ganas de cocinar desde cero todos los días. Un abrelatas es esencial para esos días en que sólo tienes ganas de hacer un sándwich de atún o una sopa. Solía usar abrelatas estándar hasta que descubrí esos ingeniosos abrelatas que cortan la parte superior de la lata de manera que te permite volver a ponerla como tapa. También crea un borde sin labios en la lata abierta, haciendo que el raspado de su contenido sea mucho más fácil.

Una espátula de goma

Cuchara de espátula grande de silicona Le Creuset, blanca

Disponible en el Amazonas

Hablando de raspar, vas a necesitar una herramienta para hacerlo. Uso mi espátula de goma para raspar latas y tazones, para doblar los ingredientes y para revolver los huevos por la mañana. Quieres una buena versión de silicona a prueba de calor que no absorba muchos olores (o se manche de rojo por la salsa de tomate). También prefiero la sensación de un mango de madera. Por mi dinero, la Espátula de Silicona Grande de Le Creuset es la mejor que existe.

Una cuchara de madera

OXO 1130880 Good Grips Cuchara y pala de esquina de madera; Rascador, Brown

12,53 dólares del Amazonas

Oh Dios, no sé dónde estaría o qué haría sin mis cucharas de madera. Estar lejos de ellos durante tres meses fue casi tan difícil como estar lejos de los perros, aunque las cucharas no se movieron y saltaron sobre mí cuando finalmente nos reunimos.

Tengo la costumbre de recoger cucharas de madera dondequiera que vaya, son como el aceite de oliva en ese sentido, así que no podría decirte dónde conseguir las mejores. Puedo decirte que prefiero cucharas con cabezas anchas, al menos una superficie plana, y una esquina para entrar en los bordes de la olla que estás removiendo. La cuchara de esquina de madera OXO Good Grips marca todas esas cajas.

Un batidor de tamaño mediano

OXO Good Grips Batidor de 9 pulgadas

9,99 dólares del Amazonas

¿Huevos revueltos? ¿Haciendo una vinagreta? ¿Batir la crema? Un buen batidor de tamaño medio es la herramienta para ti. Me gusta que mis batidoras sean rápidas y batidoras rígidas. Las flexibles te dan una mano y tienen un buen agarre. He estado usando el Batidor de 9 pulgadas OXO Good Grips por años y no veo razón para detenerme.

Una espátula flexible para peces

Lamson Chef$0027s Slotted Turner 3″ x 6″, acero inoxidable con mango de POM remachado

31,60 dólares del Amazonas

Lo suficientemente flexible como para voltear trozos tiernos de pescado delicado sin romperlos, pero lo suficientemente resistente como para sacar hasta el último pedazo de una hamburguesa aplastada del fondo de la sartén, una espátula para pescado es lo que encontrarás en el kit de cuchillos de todo chef profesional y una de las herramientas más indispensables (y afortunadamente baratas) de la cocina. También es ideal para quitar el exceso de grasa de los filetes y chuletas cocidas. Sólo hay que coger la carne de la sartén y dar una palmadita en una toalla de papel sin siquiera sacarla de la espátula antes de transferirla directamente al plato de servir. Las amplias ranuras abiertas en la espátula permiten que la grasa se escurra fácilmente. Encuentro que algunas de las marcas más caras son demasiado rígidas. La MIU Slotted Turner es barata, pequeña y ágil. Por unos pocos dólares más, el Lamsonsharp Slotted Turner es un poco más pesado. Si eres zurdo, asegúrate de conseguir uno que esté bien angulado para usar con la mano izquierda.

Un rascador de banco

OXO 73281 06005001348 Rascador múltiple, 1 cuenta, multicolor

Disponible en el Amazonas

¡¡Adri, quiero mi rascador de banco!!, he gritado en más de una ocasión. O, al menos, pensé en gritarlo antes de recordar la conversación que tuvimos sobre no molestarla con problemas que no se pueden arreglar. No hace falta decir que cuando mi rascador/cortador de pasteles multiusos OXO Good Grips salió de la caja, planté un gran beso gordo en su mango de silicona antideslizante y pensé en hacer lo mismo con su hoja de acero inoxidable con regla incorporada, pero lo pensé mejor en el último momento.

Un rascador de banco es una de esas herramientas cuyas ventajas no son obvias hasta que empiezas a usarlo regularmente. Guardo uno en mi tabla de cortar siempre que hago trabajos de preparación. Transfiere rápidamente el mirepoix picado a mi cacerola o las cáscaras de zanahoria a la basura. Lo uso para dividir la masa cuando hago pizzas, o carne molida cuando hago hamburguesas.

Para la limpieza, un rascador de banco hace un trabajo corto de los restos de masa que se han secado sobre la superficie de trabajo, y recoge eficientemente pequeños trozos de hierbas picadas y otros desechos. Quitar las pegatinas de las botellas de vidrio o las etiquetas de los recipientes de plástico, algo que haré mucho al abastecer mi nueva cocina, es muy fácil.

Un par de pinzas de cierre

OXO Good Grips Pinzas de acero inoxidable de 9 pulgadas

12,99 dólares del Amazonas

Un buen y robusto juego de pinzas son como una extensión a prueba de calor de tus propios dedos. Construcción robusta, agarres antideslizantes (¿alguna vez has intentado agarrar un par de pinzas de acero inoxidable con dedos grasientos?), y bordes festoneados perfectos para agarrar todo, desde esos tallos carbonizados de espárragos asados hasta esas chuletas de cerdo grandes y gordas, las pinzas de cierre de acero inoxidable de 9 pulgadas OXO Good Grips establecen el listón de la calidad.

Una batidora de mano con vaso mezclador

Cuisinart CSB-75BC Smart Stick 200 Watt 2 Speed Hand Blender, Brushed Chrome

39,95 dólares del Amazonas

Sabía que iba a haber algunas bajas en la mudanza, artículos que se rompieron o desaparecieron en el proceso, pero ¿por qué, oh, por qué tenía que ser mi licuadora de mano? Cuando mi caja llegó, tenía un gran desgarro en un lado. En algún momento de su viaje de Nueva York a San Francisco, el negocio de mi muy usada y querida licuadora de mano Braun Multiquick había desaparecido, su vaso mezclador se rompió. Desafortunadamente, el modelo que tenía, una versión de 25 dólares que compré hace una década, ha sido descontinuado.

No necesito que mis licuadoras de mano sean súper grandes y poderosas, y ciertamente no necesito todos los tontos accesorios extras. Mientras pueda hacer Holandesa a prueba de tontos o Mayonesa a prueba de tontos o hacer un trabajo decente de hacer un lote de sopa de tomate vegetariana cremosa de 15 minutos, entonces está bien para mí.

He cogido un Smart Stick de Cuisinart barato y hasta ahora ha funcionado admirablemente.

Dos tazones de mezcla

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Como mis cucharas de madera, he recogido más y más tazones para mezclar a lo largo de los años, pero en mi caja, sólo empaqué dos. Uno extra grande para mezclar ensaladas, y otro más pequeño para guardar verduras preparadas, batir huevos, o hacer vinagretas y similares.

Lo principal que hay que buscar en un tazón de mezcla es el material. El metal es el camino a seguir. Los tazones de metal son más delgados, ligeros y robustos que esos tontos tazones de vidrio para mezclar que invariablemente terminan astillados (lo más probable es que en tu ensalada). Este conjunto de 6 tazones para mezclar de peso estándar se anida y funciona tan bien como cualquier otro.

Sartén de hierro fundido de 10 pulgadas

Sartén de hierro fundido Lodge L8SK3 y lista para usar en la estufa o el horno, 10.25″, negro

14,88 dólares del Amazonas

Aquí está, chicos. El verdadero caballo de batalla de la cocina. Esto es lo que he usado para el 75% de los platos que he cocinado desde que llegué a San Francisco.

Ya sea que estés abrasando un filete, haciendo el mejor picadillo de papas, aplastando tus hamburguesas, quemando algo de salmón, o incluso haciendo una pizza sin amasar, una sartén de hierro fundido resistente y sazonada es la sartén que hay que alcanzar. Puedes hornear pan de maíz o hacer pan de mono en ella, usarla para hacer una frittata o una tortilla española (¡incluso una hecha con sal y vinagre de patatas fritas!), o para hornear pasta.

Su peso lo hace ideal para retener el calor, mientras que su robustez significa que una sola sartén le sobrevivirá (y muy probablemente a sus hijos y nietos).

Mi sartén favorita es un viejo trabajo antiguo que recogí en un mercado de pulgas hace unos años (vale la pena buscarlo si tienes la inclinación), pero el hierro fundido moderno, como la Sartén Preestablecida de 10,25 pulgadas de Lodge, a pesar de su acabado de guijarros, todavía hará un buen trabajo para la mayoría de las tareas.

Habrás oído que el hierro fundido es un dolor en el trasero del que hay que ocuparse. ¡No es así! En realidad es mucho más indulgente de lo que la gente cree. Paso unos 30 segundos cada vez que uso mi sartén secándola, recalentándola y frotándole un poco de aceite. ¡Diablos, incluso lavo la mía con agua y jabón! Para más información, vea nuestra guía para aprender a comprar, condimentar, limpiar y mantener las cacerolas de hierro fundido.

Una cacerola inclinada de 3 cuartos

Sartén para salsas con tapa y utensilios de cocina, 3 cuartos, plateada – 8701004406

210 dólares del Amazonas

También conocido por el elegante término francés saucier, una cacerola inclinada es la segunda y última cacerola que pongo en mi caja. Es del tamaño justo para cualquier número de proyectos de cocción rápida. Puedo cocinar suficiente pasta para alimentar a tres o cuatro personas en ella (y no, no necesitas una olla enorme para cocinar la pasta). Lo uso para hacer feliz a mi esposa rellenándola con risotto. Es perfecto para un lote de sopa o caldo, o para una olla grande de mi Cazuela de Fideos con Atún Ligero o estos Garbanzos con Jengibre y Espinacas.

¿Por qué no sólo una cacerola de lado recto? Bueno, en primer lugar, los lados inclinados hacen que remover sea mucho, mucho más fácil. ¿Conoces esos pequeños trozos de ajo o de cebolla que quedan atrapados en la esquina de tu cacerola y se queman? Eso no sucede con una sartén inclinada. Los lados inclinados hacen que esta sartén sea más fácil de almacenar, a diferencia de una sartén estándar, que se anida fácilmente dentro de otras sarténes o tazones.

En realidad, la sartén que tengo es una que conseguí en una tienda de suministros para restaurantes en Queens, pero si buscas un nombre de marca, no hay nada mejor que el Saucier de tres cuartos de galón con tapa de All-Clad.

Toallas de cocina

Toallas de cocina de la Colección Liliane – Incluye 13 toallas – Toallas de algodón 100% de grado comercial (27″ x 14″) – Toallas de té blancas clásicas con rayas azules

38,99 dólares del Amazonas

Sé que a algunos les gusta coleccionar lindas toallas con bordes con volantes o diseños antiguos, y eso está muy bien si todo lo que haces es limpiarte las manos, pero yo puse mis toallas de cocina en el escurridor. Siempre tengo media docena de toallas secas apiladas en un lugar de fácil acceso en la cocina para usarlas cuando agarro el mango de una cacerola o saco una sartén de hierro fundido al rojo vivo del horno. Me gusta doblarlas en tercios a lo largo, envolver un extremo alrededor de esa sartén, y luego colocarla sobre la mesa, usando el resto de la toalla como trébol. Uso las toallas para forrar las bandejas donde guardo los filetes o las piezas de pollo para que no se queden en un charco de sus propios jugos. Uso la toalla para envolver vegetales húmedos como espinaca blanqueada o papas ralladas para exprimir el líquido extra.

En otras palabras, mis toallas se ejercitan, y salen un poco peor por el uso en el otro lado.

Uso toallas de cocina profesionales baratas y no tan elegantes como estas de algodón de rayas azules de Amazon.

El Thermapen a prueba de salpicaduras

Thermapen a prueba de salpicaduras

A través de la fábrica térmica

Su compra ayuda a apoyar a Serious Eats. Más información

Considero que mi termómetro de lectura instantánea es mi compañero en la cocina. Su trabajo es cuidarme y asegurarse de que nunca más cocine de más un filete, un trozo de pescado o cualquier otra cosa.
El Thermapen superrápido a prueba de salpicaduras de Thermoworks tiene un precio elevado, pero es dinero bien gastado. Está a la cabeza de la competencia con un impresionante rango de -58 a 572°F (-50 a 300°C), una precisión de 1/10 de grado, una precisión sin igual, y un tiempo de lectura de menos de tres segundos. Debido a su amplio rango, no necesitará un termómetro de carne, caramelos o de frituras, esta única herramienta hace las tres tareas, y cómo.

Además de mis cuchillos, es mi pieza favorita, y rara vez se aleja de mi lado mientras estoy en la cocina.

¿Qué hay en tu caja?

Así que sé que todos los cocineros son diferentes, y una caja como esta es como una especie de visión de cómo funcionan sus mentes y los platos que más les gusta cocinar. Entonces, ¿qué habría en tu caja? ¿Eres un panadero? ¿Eres un fanático de las cacerolas? ¿Un microondas?

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