Cómo construir un equipo de carbonatación casero de bricolaje

[Fotos: Kevin Liu]

Hace unos meses, escribí sobre la ciencia de la carbonatación. En ese artículo, mencioné que es posible montar un sistema de carbonatación barato, potente y versátil utilizando piezas fácilmente disponibles.

Hoy, les mostraré exactamente cómo hacerlo y todos los beneficios así como algunos posibles inconvenientes.

¿Por qué no comprar un sistema de carbonatación?

Hay un montón de grandes opciones comerciales por ahí, pero también hay algunas razones bastante buenas para manipular tu propio dispositivo personalizado.

La popular serie de carbonatadores SodaStream son atractivos y fáciles de usar, pero producen un seltzer que es un poco más débil que las opciones compradas en las tiendas. Además, las máquinas y sus cartuchos de recambio patentados no son baratos. Y si carboniza cualquier cosa menos agua, anulará la garantía.

El Mastrad Purefizz recibe buenas críticas y te permite carbonatar todo lo que quieras, pero depende de cartuchos de dióxido de carbono de un solo uso que pueden resultar caros y no son tan ecológicos como un tanque reutilizable.

Si estás en el mercado de una herramienta de carbonatación que usa cartuchos, yo iría por la mucho más versátil ISI Whip. Por 30 dólares más que el Mastrad, obtienes una verdadera multitarea de cocina que puede hacer refrescos, cremas batidas, e incluso hacer infusiones rápidas.

Pero los cartuchos son caros. 100 cargadores de CO2 cuestan alrededor de 30 dólares, así que la carbonatación es de 30 centavos por litro, suponiendo una sola carga por litro. Usando el equipo de bricolaje, fui capaz de carbonatar por unos 5 centavos por litro. ¡Ka-ching!

Para mí, la verdadera atracción de un sistema de bricolaje se reduce al costo, la conveniencia y la personalización. Me cansé de comprar constantemente nuevos cartuchos, especialmente porque no tenía idea de cuando uno de ellos se levantaría y me dejaría. Rellenar dióxido de carbono en un tanque estándar es ridículamente barato. Y, como descubrí, es realmente útil poder controlar cuidadosamente los niveles de carbonatación.

Partes que necesitarás:

  • Un tanque de 24 onzas de paintball (u otro tanque de CO2), alrededor de 35 dólares
  • Adaptador de tanque de paintball, alrededor de 17 dólares
  • Cinta de Fontanero, alrededor de 3 dólares
  • Regulador de presión, alrededor de 47 dólares
  • Ensamblaje de la línea de gas de la cerradura de bola, alrededor de 15 dólares
  • Carbonator Cap, alrededor de 13 dólares
  • Botellas de plástico de 1 litro de refresco / seltzer, alrededor de 1 dólar en el supermercado

Total = $131

Cómo construir su equipo de carbonatación

Paso 1: Comprar y llenar un tanque de dióxido de carbono

Compré un tanque de 24 onzas de pintura estándar que costó 35 dólares en un lugar de pintura al final de la calle de mi casa. (Más sobre fuentes de dióxido de carbono y seguridad abajo)

Mucha gente prefiere los tanques más grandes y más caros. Me decidí por los de paintball porque se pueden llenar en cualquier tienda de artículos deportivos (aunque esto podría no ser lo ideal-véase la sección sobre seguridad, más abajo). Los tanques más grandes pueden ser llenados en una tienda de suministros de soldadura o en otras tiendas que suministren dióxido de carbono.

Paso 1.5: Conectar el tanque a un adaptador

Si terminas comprando un tanque hecho para el paintball, debes saber que necesitarás un adaptador especial (otros 17 dólares) para conectarlo al regulador.

También recomiendo recoger un poco de cinta de teflón de la ferretería para usarla en los puntos de conexión entre el tanque, el adaptador y el regulador.

En la imagen de arriba, pueden ver el adaptador que usé en azul y un poco de cinta de plomero que sobresale donde hice la conexión al regulador.

Paso 2: Conectar el tanque a un regulador de presión

El regulador es lo que hace que todo el equipo de carbonatación sea impresionante. Compré un regulador usado para bombear cerveza de barril. La perilla en el frente controla la presión de salida. Dos medidores muestran la presión de salida y la presión restante que queda en el tanque.

Estos medidores son geniales porque uno te permite controlar exactamente cuán carbonatada es tu soda, mientras que el otro te avisa antes de que te quedes sin gasolina.

Notarán que el regulador tiene una válvula de alivio de presión. Una vez la activé accidentalmente y me asusté cuando el gas comenzó a salir del dispositivo. Esta válvula está diseñada para liberar gas si el nivel de salida supera los 60 PSI (libras por pulgada cuadrada). Si la activa, baje rápidamente la presión de salida en el regulador, luego vuelva a colocar el mecanismo en su alojamiento y el gas debería detenerse.

Paso 3: Conectar el regulador a un ensamblaje de línea de gas de cerradura de bola

Para conectar el regulador a una botella de refresco de plástico, necesitarás un ensamblaje de cierre de bola con mucha manguera extra. Como discutiremos en un momento, estarás sacudiendo tu botella de gaseosa un buen rato, por lo que querrás suficiente manguera para no correr el riesgo de sacudir el regulador mientras lo agitas.

Paso 4: Conectar la línea de gas a una tapa del carbonador

El bloqueo de la bola se fija a una tapa del carbonatador que se puede enroscar en una botella de soda de plástico estándar de 1 o 2 litros. También hay una versión de acero inoxidable si quieres algo más duradero.

Paso 5: Enroscar la tapa del carbonatador en la botella y…

¡Carbonato! Para carbonatar el agua, puse mi regulador a 40 PSI. Para los cócteles, trato de ir lo más alto posible sin activar la válvula de descarga, que termina siendo un poco menos de 60 PSI para mí. Pero primero… sigue leyendo.

Cómo obtener los mejores resultados carbonatando agua o cócteles

Siga estos consejos.

Enfriar el líquido. El dióxido de carbono se disuelve mejor en líquidos más fríos.

Deja mucho espacio para la cabeza. Una buena regla general es dejar la botella 1/4 vacía. Antes de cargar la botella, exprime tanto aire del espacio de cabeza como sea posible. El aire compite con el dióxido de carbono por el espacio en el agua. La botella se inflará una vez que enciendas el gas y el espacio de cabeza te dará espacio para agitar el dióxido de carbono en el líquido.

Deja espacio para la espuma. Algunos líquidos, como el vino o la cerveza, producirán mucha espuma durante la carbonatación. Para estas situaciones, intente llenar la botella sólo hasta la mitad o un cuarto para dejar espacio para que la espuma crezca. Además, no olvide liberar la presión de la botella lo más lentamente posible.

Agítalo como un barman. El dióxido de carbono no se disuelve mágicamente en agua: tienes que agitar la botella mientras añades el gas (¡no la despegues!) para animar al gas a entrar en el líquido y permanecer allí. Finge que estás agitando un cóctel y dale unos buenos treinta segundos a un minuto. Escucharás que el regulador libera lentamente más gas con cada sacudida, un buen indicador de que lo estás haciendo bien.

Carbonato al menos dos veces. El agua o los cócteles tendrán alguna cantidad de aire disuelto en ellos por defecto. Después de su primera sacudida con dióxido de carbono, ventile la botella desenroscándola rápidamente de la tapa del carbonatador. La rápida liberación de la presión hace que se formen muchas burbujas, liberando tanto el CO2 como otros gases disueltos del agua. Claro, la mayor parte de la carbonatación se desvanecerá, pero también lo hará cualquier otro gas disuelto en el líquido. Una vez que las burbujas se asienten, recarga la botella y vuelve a carbonatar. Esta es otra razón por la que no me gustan los carbonatadores que usan cartuchos: para hacerlo bien, deberías usar dos cartuchos cada vez que carbonizas, lo que puede resultar caro.

Evite el uso de jugos turbios. O realmente cualquier cosa que no sea cristalina, como un jarabe casero. Las partículas en el líquido actúan como puntos de nucleación (puntos donde es probable que se formen burbujas). Esto significa que es más probable que el dióxido de carbono disuelto se convierta en burbujas y salga del líquido, haciendo que tu carbonatación sea menos fuerte. Si tienes que usar un jarabe turbio para hacer una bebida, te recomiendo que hagas agua de seltz y la mezcles con el jarabe justo antes de servir la bebida.

Rebotar para el almacenamiento. Aunque querrás dejar mucho espacio para carbonizar el agua o el cóctel, no querrás almacenar el producto final con tanto espacio. En su lugar, llene la botella con un segundo lote de bebida carbonatada, o carbonatee en un recipiente más grande y luego almacene en botellas más pequeñas.

Preocupaciones de seguridad

Dirijámonos al elefante en la habitación: ¿es seguro montar tu propio sistema de carbonatación de soda?

Para examinar la cuestión de si el dióxido de carbono que se puede comprar es seguro de consumir, busqué en un montón de foros de “homebrew” y “SodaStream-hacking”, y los argumentos de la mayoría de la gente cayeron en dos campos básicos:

  1. No existe el “dióxido de carbono de grado alimenticio” o…
  2. La FDA regula el dióxido de carbono de grado alimenticio y tiene que ser 10 veces más puro que el de grado industrial.

Ninguno de los dos lados es del todo correcto.

La FDA, de hecho, no regula la calidad del dióxido de carbono en los alimentos. En su lugar, la FDA simplemente requiere que cualquier uso de gas en los alimentos sea de “pureza adecuada” como se define en las “buenas prácticas de fabricación “1

Pero, hay una definición para el dióxido de carbono de grado alimenticio. Este PDF de la Sociedad Internacional de Tecnólogos de Bebidas define el dióxido de carbono de grado alimenticio como un gas con una pureza del 99,9%. También debe ser probado para una serie de otras impurezas.

Después de comprobar unos pocos proveedores de dióxido de carbono a granel, parece que el gas de “grado industrial” tiene una pureza de entre el 99,5% y el 99,8%, el gas de “alta pureza” tiene una pureza del 99,9% y los gases médicos y de investigación tienen una pureza aún mayor.

Muchas de las impurezas que podrían contaminar el gas de dióxido de carbono son inofensivas, como el aire o el vapor de agua. Pero hay algunas que podrían causar un daño real.2 De hecho, este documento de la compañía Coca-Cola advierte específicamente contra el uso de dióxido de carbono de grado industrial, como el dióxido de carbono utilizado en la soldadura.

Entonces, ¿qué puedes hacer?

Me puse en contacto con Dave Arnold, un pionero del cóctel con gas, y me dijo que aunque obtiene su dióxido de carbono de un lugar de “suministro de soldadura”, esa misma fuente también suministra dióxido de carbono a la industria alimentaria y a la industria médica. Mientras le digas al proveedor que tienes la intención de usar el gas para aplicaciones alimentarias, deberían ser capaces de darte el tipo adecuado.

Intenté el consejo de Dave llamando a mi tienda local de cerveza. Les pregunté dónde podía comprar dióxido de carbono de calidad alimentaria. Inmediatamente supieron de qué estaba hablando y me indicaron dos opciones de suministro de dióxido de carbono. Si la tienda de cerveza casera no puede ayudarlo, consulte en un restaurante local y trate de averiguar dónde consiguen llenar los tanques de las máquinas de refrescos.

En cuanto a que el resto de los componentes de este equipo son de calidad alimentaria, notarán que todas las piezas que compré están diseñadas para los fabricantes caseros. El tanque en sí mismo se utiliza a menudo como un hack para rellenar las máquinas de SodaStream, y no he leído ningún informe de que el tanque en sí mismo corroa o filtre productos químicos peligrosos, que sería la principal preocupación.

En resumen: antes de entrar en un tanque de gas, comprueba si hay buenos lugares para llenarlo cerca de ti. Si no saben de lo que estás hablando, aléjate y encuentra otro proveedor que entienda que necesitas todo lo que usas para que sea seguro para la comida. Pero en última instancia, este es un trabajo de bricolaje y tú (el bricolador) tienes que estar de acuerdo en asumir la responsabilidad de asegurar que todos tus componentes e ingredientes son seguros para quienquiera que planees servir tus bebidas. Compruébalo dos veces sobre la marcha.

¿Qué hay de las botellas que explotan?

Las botellas de soda estándar deberían soportar hasta 150 psi sin explotar, pero nunca querrías acercarte a eso en casa. Los mayores riesgos provienen de usar botellas que han sido dejadas al sol, corridas por el lavavajillas, o arrugadas tanto que se han formado pliegues en el plástico. Apunta a usar una botella nueva. Si no consigues un regulador que cierre a 60 PSI, te recomendaría permanecer alrededor de 60 PSI de todas formas para reducir tu riesgo.

Y no te olvides de limpiar después. Uno de los riesgos de los cócteles carbonatados en casa es que si terminas haciendo espuma de un líquido azucarado por todas partes, el desorden puede llegar a todo tu equipo y eventualmente promover el crecimiento de microbios dañinos. Asegúrate de limpiar tu equipo si se ensucia de alguna manera.

1. También revisé todos los demás documentos de la FDA que pude encontrar sobre el dióxido de carbono y las definiciones de grado alimentario en general, y no pude encontrar nada más sobre el dióxido de carbono. También hice referencia al libro de aditivos alimentarios de Ruth Winter, que simplemente decía que el dióxido de carbono era generalmente reconocido como seguro.
2. Ver la segunda figura de este artículo. En ella se enumeran los contaminantes comunes y sus fuentes.

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