Cóctel 101: Conceptos básicos de cristalería

[Fotografías: Michael Dietsch]

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¿Ha mirado alguna vez la variedad de cristalería disponible en, digamos, su Crate & Barrel local? La variedad de vasos que guardan parece abrumadora, incluso para un bebedor veterano como yo.

No hay necesidad de estresarse, sin embargo. Sólo unos pocos trozos son suficientes para contener casi cualquier cóctel que quieras beber.

Para esta entrada, me voy a centrar en tres tipos de cristalería:

  • Con el tallo, o arriba, de las gafas
  • Gafas anticuadas, o rocas,
  • Gafas de estilo chimenea (es decir, gafas highball o Collins)

Estas, más un juego de copas de champán (que ya tienes, ¿verdad?), deberían bastar para casi cualquier cóctel que te encuentres. En una entrada posterior, volveré a este tema y sugeriré otras piezas que podría añadir para complementar lo básico.

Gafas y copas de martini

[Fotografía: Owen Byrne en Flickr]

El vaso de martini, o como se conoce más exactamente, el vaso de cóctel. Tal vez el símbolo más icónico de los bares, como se ve en los innumerables letreros de neón de los bares más antiguos, es lo que más rápidamente viene a la mente cuando la gente piensa en una copa de cóctel.

Aquí hay una simple regla general que se aplica cuando se selecciona la cristalería para una bebida. Utiliza un vaso de tallo, también llamado vaso de arriba, siempre que sirvas una bebida agitada o revuelta, sin hielo. El tallo levanta el tazón del vaso hacia arriba y lejos de tus manos, lo que de otra manera calentaría el vaso. Sostenga el vaso por el tallo y levántelo hasta los labios que lo esperan.

Los cócteles que pertenecen a un vaso de tallo incluyen:

  • Martini
  • Manhattan
  • Brooklyn
  • Daiquiri
  • Sidecar
  • Aviación

Pero el icónico y elegante cristal en V tiene un inconveniente, como probablemente sabrás si has celebrado demasiado. Es fácil de volcar. Ahí es donde entra en juego su primo menos conocido: el cristal coupé.

El coupe comenzó como una copa de champán, pero por desgracia, el coupe no es muy adecuado para el champán. Su forma hace que la mayor parte de la efervescencia se evapore antes de que la chispa llegue a la boca. ¡Pero la copa se adapta muy bien a la celebración de cócteles!

Personalmente, me gusta tener ambos a mano. Reservo el vaso de cóctel en forma de V para la bebida por la que es más famoso, y a menudo mal llamado: el martini. Todo lo demás va en un coupé: sidecars, Manhattans, daiquiris y similares.

Para un anticuado: Rocas de vidrio

[Fotografía: Jennifer Hess]

El vaso old fashioned, o rocks, se llama así por la bebida más renombrada que se sirve en él: el cóctel old fashioned. Es fácil; viene en dos variantes (con un primo raro): el vaso old fashioned y el doble vaso old fashioned. (Existe un triple vaso old fashioned y se usa sobre todo en los tiki-bares, por lo que puedo decir.)

El tamaño sólo indica, aproximadamente, la capacidad del vaso. Un vaso tradicional antiguo tiene capacidad para 6-8 onzas, mientras que uno doble puede contener 12-14.

Usar un vaso antiguo para las bebidas que se construyen en el vaso. Lo que significa que no estás usando una coctelera o vaso mezclador para “construir” el cóctel; lo estás mezclando en el mismo vaso en el que lo estás sirviendo, normalmente directamente sobre hielo.

Por ejemplo, cuando “construyes” un anticuado en su vaso homónimo, pones en él tu azúcar, tus amargos, un chorrito de agua sin gas y un poco de cáscara de cítrico. Lo confundes hasta que el azúcar se disuelve y los aceites de los cítricos se expresan en la mezcla azucarada. Añades hielo y whisky; revuelves hasta que esté frío, mezclado y algo diluido.

Los cócteles que se sirven en un vaso a la antigua incluyen:

  • Old Fashioned
  • Negroni (cuando se sirve en hielo en vez de directamente)
  • Julepe de menta (a menos que te apetezca y tengas un vaso de julepe de metal)
  • Sazerac (tradicionalmente se sirve sin hielo. ¿Por qué no se sirven en vasos altos? Buena pregunta; si lo sabes, siéntete libre de dejar un comentario).

Una antigua tradición pedía un trago de dos onzas de whisky, de ahí el vaso más pequeño. Como la mayoría de las cosas en la cultura americana, el old fashioned ha aumentado de tamaño y ahora es generalmente de tres onzas, o si eres yo, a menudo cuatro. Pero yo soy un exuberante.

Las gafas más pequeñas y de tamaño original son más difíciles de encontrar que las doblemente antiguas. Sugiero comprar un tamaño razonable de doble old fashioned, y luego si quieres la variedad o prefieres reducir el tamaño a cócteles más pequeños, puedes buscar el tamaño más pequeño más tarde.

El vaso Highball

El llamado vidrio de chimenea recibe diferentes nombres: el Delmonico, el Collins, y el highball. Cada tipo de vidrio tiene una forma y capacidad ligeramente diferente, conservando la misma forma básica de chimenea. El Delmonico es el más pequeño de los estilos de chimenea, con 5-8 onzas; el highball anillos en alrededor de 8-12 onzas, y el Collins en 12-16 onzas. Históricamente, cada uno se usaba para un tipo diferente de cóctel. Todavía encontrarás camareros que insisten en servir un Tom Collins en un vaso Collins pero un gin fizz en un highball. Sin embargo, para uso doméstico, creo que estas distinciones son innecesarias.

Usa un vaso highball cuando tomes algo frío y refrescante sobre mucho hielo, a veces con una pajita. Los cócteles (y otras bebidas) que se sirven en un highball incluyen:

  • Gin Fizz
  • Gin Rickey
  • Gimlet
  • Gin and Tonic (y, de hecho, cualquier x-y: whisky y soda, bourbon y jengibre, etc.)

Los vasos de Highball son fáciles de encontrar. Busca algo de tamaño razonable y fácil de sostener en la mano.

Más pequeño es mejor (aunque más difícil de encontrar)

Una cosa que puedes notar cuando compras copas de cóctel: son todas tan malditamente grandes. Cadenas como C&B o Williams-Sonoma principalmente tienen vasos de 10 a 15 onzas; sus vasos dobles anticuados llegan a 14 onzas; y los highballs llegan a 20 onzas – ¡también podrías beber tu gin-tonic de un vaso de pinta!

Pero si miran las recetas aquí en Serious Eats, el Río de la Luna, por ejemplo, o el Revólver, verán que piden de 2 a 3 onzas de líquido.

El equipo de cócteles de Serious Eats sigue generalmente un lema muy citado, atribuido al barman Harry Craddock, del American Bar de Londres y autor del Savoy Cocktail Book: “La forma de beber un cóctel es rápida, mientras aún se ríe de ti”. Las desventajas de un gran cóctel son fáciles de ver:

  • Un gran cóctel se calienta en la copa mucho antes de que lo termines, a menos que te tragues la maldita cosa.
  • Un gran cóctel hace que sea más fácil de complacer, especialmente si te tragas la maldita cosa.

Para la mayoría de las recetas de cócteles que presentamos en Serious Eats, recomiendo las siguientes capacidades:

  • V o cristal de copa: 5 a 7 onzas
  • A la antigua: 6 a 8 onzas; doble: 12 a 14 onzas
  • Highball: 10 a 16 onzas

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