Tragedias del café: La prensa francesa destrozada

¿Podría ser un filtro de prensa francés obstruido? [Fotografía: kadluba en Flickr]

Todo parece ir bien: Tiene café recién molido preparándose en su prensa francesa, el temporizador marca los segundos hasta la preciosa marca de cuatro minutos. Estás a pocos momentos de disfrutar de la primera taza de la mañana cuando… el desatascador no se deprime.

En tu estado de privación de cafeína, tal vez sucumbas a la opción obvia y presionas más. Y luego más fuerte. ¡No se mueve! Un empujón más y luego…

¡¡OH, PRENSA FRANCESA NO DESTROZADA, CAFÉ CALIENTE POR TODAS PARTES!! ¡¡AAARGH!!

¿Qué pasó, y cómo puedes evitar que el café termine en cualquier lugar de tu cocina excepto en tu taza favorita?

Esto me pasó hace dos semanas, cinco minutos antes del comienzo de una conferencia telefónica a las 8 a.m. para la cual siempre necesito desesperadamente una taza de café. Sí, aunque yo sabía mejor, seguí aplicando más y más presión al émbolo alojado, causando finalmente que el vaso se rompiera bajo la tensión.

Fue un error de novato, pero no tiene por qué pasarte a ti.

La razón por la que el émbolo se atascó es por la acumulación de lo que llamamos “finos” entre los posos de café, que se obstruyen en la malla metálica de la prensa y la atascan, lo que impide que se mueva con facilidad a través del líquido de colada. El término “finos” describe un tipo de polvo de café pulverizado que la mayoría de los molinos crean, incluso cuando están en un entorno relativamente grueso.

Las moledoras de menor calidad -digamos, las de cuchilla giratoria- y las que tienen rebabas sin filo crearán más finos. En el primer caso, las cuchillas azotan las judías de forma algo aleatoria, creando un tamaño de partícula desigual dentro del mismo lote. (Mientras que algunos granos reciben el tratamiento de la cuchilla una y otra vez hasta que se reducen a polvo, otros son picados de manera áspera y gruesa).

En este último caso, los finos se crean porque los bordes sin brillo de las fresas necesitan acercarse cada vez más con el tiempo para crear una molienda tan fina como cuando estaban frescas; en cierto punto, estarán tan cerca que simplemente diezmarán los granos, como en un mortero y mazo, en lugar de cortarlos y molerlos más agudamente.

¡Hagas lo que hagas, no lo fuerces!

Dicho esto, ¿qué deberías hacer si te encuentras con un bote de prensa que no puedes presionar? ¡Hagas lo que hagas, no lo fuerces! Simplemente aplica un poco de presión al émbolo, y luego levántalo un cuarto de pulgada, para desalojar las finas partículas. Normalmente encontrarás que al presionar el émbolo una o dos veces se aflojará el pegamento de café que está atascando el trabajo, lo que te permitirá presionar la cosa por fin con facilidad.

Y eso es mejor que un piso de cocina lleno de café caliente y de tierra mojada, ¿verdad?

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