¿Cuál es el futuro de la tecnología de la cocina?

El papel de la cocina en nuestros hogares ha cambiado dramáticamente a lo largo de los años. Lo que solía ser un espacio simplemente utilizado para la preparación de alimentos se ha convertido ahora en el centro del hogar. Hoy en día, la cocina se acompaña de una mayor variedad de actividades como el entretenimiento, la socialización, la cena, el trabajo, la lavandería, etc. A medida que nuestro uso de la cocina ha cambiado, la tecnología que se utiliza dentro de ella ha tenido que adaptarse para satisfacer nuestras necesidades.

Nadie sabe cómo será la cocina del futuro, pero con cada nuevo avance tecnológico los reinos de posibilidades se amplían cada vez más. Para saber qué es exactamente lo que podemos esperar ver en términos de tecnología en los electrodomésticos del futuro, Freshome habló con Stefano Marzano, el recién nombrado Jefe de Diseño de Electrolux, uno de los líderes mundiales en electrodomésticos y aparatos de uso profesional.

Los electrodomésticos han recorrido un largo camino en los últimos años. ¿Qué desarrollos dirías que han sido los que más han cambiado el juego y por qué?

SM. Si tuviera que destacar uno, diría que el aumento del interés en la sostenibilidad. El diseño sostenible se centra en la creación de productos con el menor impacto negativo posible en el medio ambiente, con materiales ecológicos, eficiencia energética y fácil reciclaje. El futuro del diseño sostenible es la culminación de lo que los consumidores ven en la superficie de un producto, y cómo el producto les permite hacer un cambio para mejor.

¿Cuáles son las principales cuestiones que actualmente impulsan la innovación en los electrodomésticos?

SM. Además de la sostenibilidad, el cambio en los estilos de vida es también uno de los factores impulsores. Más gente vive en las ciudades y en menos espacio; hay más hogares de solteros, la gente viaja y se inspira en todo el mundo, y también puede tener menos tiempo. La cocina se ha convertido en el corazón del hogar para la socialización y el entretenimiento. Los electrodomésticos deben ser funcionales y fáciles de usar. Este es uno de los factores que impulsan el desarrollo de los electrodomésticos inteligentes y conectables de hoy en día.

Otro factor importante es el aumento del interés en la cocina. Muchos quieren ser chefs en su casa. Por lo tanto, también quieren algunas de las tecnologías que utilizan los chefs profesionales. Electrolux es único en tener una posición de liderazgo tanto en el segmento de consumidores como en el profesional. En nuestro proceso de innovación ponemos mucho esfuerzo en transferir algunas de las tecnologías y conocimientos entre estos segmentos.

Como usted dijo, la sostenibilidad y la eficiencia energética han sido prioritarias en la agenda desde hace algunos años. ¿Hasta qué punto la próxima generación de electrodomésticos irá más allá de esto y qué tipo de innovaciones podemos esperar ver en los próximos años?

SM. Creo que veremos aparatos aún más eficientes en cuanto a energía y agua. Estos también tendrán que ser fabricados cada vez más de manera que minimicen la contaminación del aire. El aire y el agua en el hogar y en los espacios públicos en muchas regiones necesitan ser limpiados y purificados para su uso y consumo y esto podría tener implicaciones para futuros desarrollos. Además, se prestará mayor atención a los materiales reciclados. Los futuros electrodomésticos también seguirán siendo más silenciosos, lo que también es una cuestión ambiental.

La mayoría de los fabricantes de electrodomésticos ya están trabajando en una nueva generación de electrodomésticos. ¿Qué progreso está haciendo Electrolux en este campo y hay algún desarrollo emocionante que podamos esperar de ustedes en un futuro próximo?

SM. Electrolux tiene muchos productos excitantes e innovadores en preparación. Y más están por venir. Electrolux tiene ahora la estructura de lo que llamamos el “Triángulo de la Innovación”. Esto permite que las funciones de I+D, Marketing y Diseño trabajen en sinergia durante todo el proceso de creación, y con un enfoque aún más claro en los clientes y consumidores.

La clave de la estrategia de Electrolux es el desarrollo continuo de soluciones innovadoras y cuidadosamente diseñadas basadas en la visión del usuario final. Ahora Electrolux podrá llevar al mercado soluciones más relevantes e innovadoras a un ritmo más rápido.

El hogar conectado fue un gran tema en el reciente Consumer Electronics Show en Las Vegas. Sin embargo, la idea de los electrodomésticos con conexión a Internet ha estado presente por un tiempo en las predicciones sobre el hogar del futuro. ¿Este futuro se está haciendo realidad?

SM. Cuando esta idea se planteó inicialmente creo que fue impulsada por la tecnología más que por el consumidor. La tecnología existía pero no era relevante para el consumidor conectar el horno o la nevera a la red. Desde entonces, han pasado muchas cosas. Ahora tenemos teléfonos inteligentes y estamos conectados en línea con nuestros amigos 24/7. Cuando nos reunimos físicamente con nuestros amigos y familias, lo más frecuente es que nos encontremos en la cocina. El tiempo podría estar listo para los aparatos con Internet, y hay ejemplos de que esto ya está sucediendo.

¿Qué efecto tendrá el desarrollo de la tecnología Smart Grid en nuestros electrodomésticos?

SM. Las redes inteligentes reducen el impacto ambiental de todo el sistema de suministro de electricidad evitando la demanda en períodos de pico y disminuyendo la dependencia de la energía de reserva de las plantas de energía de carbono y diesel. De esta manera, las redes inteligentes reducen las emisiones de carbono y mejoran la eficiencia energética.

Para el cliente, las redes inteligentes también proporcionarán oportunidades para la vigilancia local y las conexiones remotas. Pueden tener desde nuevas recetas, actualizaciones de programas y depuración de software hasta la posibilidad de diagnósticos remotos y servicio al cliente.

Electrolux ya está involucrado en la tecnología de la Red Inteligente en varios países europeos, incluyendo Suecia.

Los aparatos inteligentes son cada vez más comunes a medida que vemos en el mercado un número cada vez mayor de productos que son reactivos y adaptables al comportamiento humano (como los sistemas de televisión que pueden recomendar programas que podrían gustarle en función de sus hábitos de visión, etc.). ¿Cree que veremos la misma evolución en los electrodomésticos?

SM. Ya vemos ese desarrollo. Por ejemplo, el usuario de un horno Electrolux Inspiro sólo tiene que cargar el contenido y pulsar un botón. Entonces calcula la combinación precisa del consumo de energía y el tiempo necesario para llevar la comida a la temperatura correcta. También elige el modo de cocción o la combinación de modos necesarios y especifica la rejilla adecuada para el contenido.

Cada año Electrolux organiza un concurso de diseño global abierto a estudiantes de diseño industrial de grado y de posgrado que son invitados a presentar ideas innovadoras para los electrodomésticos del futuro. ¿Has encontrado algún diseño que creas que podría, o que lo hará, entrar en producción?

SM. En el Laboratorio de Diseño de Electrolux se nos presentan cada año muchas soluciones fantásticas de todo el mundo. Algunos de los diseños han sido una inspiración para nosotros a la hora de llevar los productos al mercado. Mientras las soluciones sean relevantes para los consumidores, algunos de los productos pueden definitivamente terminar en el mercado.

La edición 2010 del concurso Electrolux Design Lab se centró en soluciones creativas para la vida compacta. Como has mencionado, la población está creciendo y las casas son cada vez más pequeñas, así que ¿qué efecto tendrá esto en los electrodomésticos?

SM. Con la urbanización, las poblaciones crecientes y los espacios más pequeños en nuestros hogares, los aparatos necesitan ser aún más eficientes en tamaño y rendimiento. En Japón, por ejemplo, donde el espacio vital es limitado, Electrolux ha lanzado recientemente una aspiradora que tiene un rendimiento similar al de nuestras aspiradoras en otras partes del mundo, pero al mismo tiempo es particularmente pequeña en tamaño.

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