9 maneras en las que podrías estar arruinando tus cuchillos

Con la seguridad del cuchillo, nunca hay un momento aburrido. [Fotografías: J. Kenji López-Alt]

Así que tienes un nuevo y brillante cuchillo de chef. Ese filo de fábrica tan afilado es tan bonito, que no te atreves ni a tocarlo. Pero un cuchillo sin usar es como una guitarra sin desplumar. Una mazorca de maíz sin desplumar. Una broca sin desgranar. Una pelota de dodgeball sin desplumar. Un personaje de Juego de Tronos sin… ya entiendes la idea.

Los cuchillos están hechos para ser usados, así que úsalos. Pero, si quiere mantener esa hoja brillante y afilada el mayor tiempo posible, aquí tiene nueve cosas que nunca debe hacer con su cuchillo. Cuando se trata de la seguridad de un cuchillo, nunca hay un momento aburrido.

#1: Usarlo en vidrio o piedra

¿Escuchas ese ruido de tintineo, tintineo, scchrrrrrk, tintineo cuando la hoja de tu cuchillo toca el cristal o la tabla de cortar de mármol? Puede parecer el sonido del metal contra el vidrio, pero en realidad es el sonido de su cuchillo gritando en agonía mientras usted no tan lentamente le quita la vida.

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Asegúrate de usar una tabla de cortar de madera o plástico para mantener la hoja de tu cuchillo afilada durante mucho tiempo.

Francamente, no sé por qué alguien hace tablas de cortar de vidrio o mármol. Ojalá que sus negocios se unan a las incontables hojas de cuchillo que ya han enviado a una tumba temprana.

#2: Dejar que repique alrededor de un cajón

Poner el cuchillo en un cajón con otras herramientas sueltas es una gran manera de obtener mellas y abolladuras en él, sin mencionar una gran manera de rebanarse el dedo cuando se excava en ese cajón para el mango.

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Un bloque para cuchillos de mostrador funciona si no hay espacio en los cajones, aunque prefiero usar un organizador en el cajón para mantener mis cuchillos estables y protegidos. Como mínimo, consígase un juego de protectores plásticos para cuchillos para mantener esas hojas (y sus dedos) a salvo mientras se golpean.

#3: Dejarlo en el fregadero

Los fregaderos están hechos de metal o cerámica. Los fregaderos son resbaladizos y lisos. Los fregaderos a menudo se llenan con espuma de jabón y platos. Un cuchillo en un fregadero va a deslizarse, golpearse contra las paredes o, peor aún, quedar oculto bajo las burbujas de jabón y los platos sucios, donde se quedará a la espera hasta que una mano desprevenida lo alcance. Nunca dejes tu cuchillo en el fregadero después de usarlo.

#4: Ponerlo en el lavavajillas

Ya sea en el estante o en el carrito de los utensilios, no hay lugar para un cuchillo en el lavaplatos. El rocío de agua a alta presión inevitablemente lo golpeará, causando que se golpee contra el estante y opacando su hoja. Siempre lave sus cuchillos a mano.

¿Y qué es eso? ¿Quieres enjuagarlo y dejarlo secar? Bueno…

#5: Guardarlo mojado o dejarlo en un estante de secado

Si tiene un espacio dedicado para colocar su cuchillo después de enjuagarlo, donde se secará sin peligro de golpear otros utensilios o de rasparse contra el borde de un estante, y si tiene un juego de hojas de acero inoxidable en perfecto estado que no corren el riesgo de oxidarse, entonces supongo que puede enjuagar sus cuchillos y dejarlos secar al aire.

Pero la realidad, muy probablemente, es que su cuchillo va a golpear contra otras cosas, y los arañazos microscópicos y las fosas en la superficie se van a convertir en arañazos y fosas macroscópicas a medida que el óxido se los come.

La moraleja de las tres últimas reglas es esta: Lavar siempre el cuchillo a mano y secarlo con una toalla inmediatamente después de lavarlo.

#6: Rasparlo a través de tu tabla de cortar

Lo entiendo. Es un hábito fácil de caer en él. Acabas de terminar de picar una cebolla, y está esparcida por todo el tablero. Quieres ponerla en un montón ordenado, así que la raspas con el filo del cuchillo. El problema es que el borde de la hoja de un cuchillo es bastante fuerte cuando se presiona de arriba a abajo, pero puede doblarse fácilmente cuando se empuja de un lado a otro. Raspar la comida con el cuchillo perpendicularmente a la tabla arrojará el filo de la hoja fuera de la alineación, embotándolo.

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Si tiene que mover o recoger comida en su tabla de cortar, sostenga la hoja del cuchillo en un ángulo muy agudo -casi paralelo a la tabla de cortar- antes de deslizarla suavemente, o use el lado posterior (sin filo) de la hoja. Mejor aún, consígase un rascador de banco, una herramienta diseñada específicamente para esta tarea (y que yo uso cada vez que cocino).

#7: Usarlo aburrido

Un cuchillo sin filo requerirá más presión para atravesar la comida. Más presión significa una mayor posibilidad de resbalar y cortarse accidentalmente. Más presión también significa que cualquier accidente es probable que sea mucho peor que la pequeña mella que obtendrías de un cuchillo afilado que se usa con delicadeza. Asegúrese de mantener sus cuchillos afilados en todo momento, para su utilidad y seguridad.

Hay dos formas en que los cuchillos se aburren. Día a día, el filo de la hoja será empujado ligeramente fuera de la alineación, se asemeja a una línea ondulada en lugar de un borde recto. Esta desalineación es demasiado pequeña para verla a simple vista, pero la sentirá cuando la hoja del cuchillo se arrastre. Pasarla sobre un acero afilado cada vez que la use, hará que esas líneas onduladas vuelvan a ser rectas.

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Aparte de esa desalineación diaria, con el tiempo, el filo de un cuchillo también se irá desgastando poco a poco, hasta el punto de que un acero afilado no podrá evitarlo. Es entonces cuando necesitará afilarlo usted mismo con una piedra de afilar (yo uso una piedra de grano medio y una de grano fino para la mayoría de mis cuchillos) o tomarlo para ser afilado profesionalmente. Con el uso normal, una vez al año más o menos debería ser suficiente.

#8: Dejarlo demasiado cerca del borde del mostrador

Nada hace que mi ojo se estremezca más que ver el mango de un cuchillo afilado colgando sobre el borde de un mostrador, donde alguien puede accidentalmente rozarlo y hacer que el cuchillo se caiga.

* El mango de una olla caliente que cuelga sobre el borde de la estufa está en segundo lugar.

Por cierto, nunca, nunca intentes coger una cuchilla mientras está cayendo. Aléjese de ella y espere a que se detenga antes de recogerla.

#9: Usarlo para tareas no relacionadas con el cuchillo

Más de un cocinero de la cocina de Serious Eats (incluyéndome a mí) ha admitido que ha usado un cuchillo para cosas distintas a su propósito en un momento u otro, pero es un hábito que todos deberíamos tratar de romper.

Tu cuchillo de cocina no es un corta cajas. No es un destornillador. No es un abrelatas. No lo uses como tal.

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