Deja de poner estas cosas en el lavavajillas

[Fotografía: Vicky Wasik. Todas las demás Liz Clayman]

Soy el cargador de lavavajillas de mi familia, no porque quiera serlo, sino porque tengo que serlo. Creo que se puede argumentar convincentemente que observar a una persona cargando un lavaplatos es la forma más rápida de entender cómo funciona su cerebro. O, no funciona, según sea el caso.

Toma a mi esposa, Kate. Es brillante, pero su cerebro no hace eficiencias y logística. Lo sé porque cada vez que abro un lavavajillas que está cargado, me maravillo ante la extraña disposición, desconcertada por un uso del espacio que parece diseñado para desencadenar mi TOC. ¿Cómo es que cinco vasos han logrado ocupar todo el estante superior? ¿Por qué esos dos tazones están anidados de manera que el de arriba aún está sucio? Y, maldita sea, ¡dije que no pusieran nada de aluminio ahí!

Sostengo el artículo ofensivo, “¡Vamos, dije que nada de aluminio!” Me mira con timidez, pero hay un brillo en sus ojos que me dice que está disfrutando esto. “Lo siento”, dice mientras las comisuras de su boca se pelean por una sonrisa, “Lo olvidé”.

No puedo ayudarla, pero puedo ayudarte a ti, al menos en términos de lo que deberías o no deberías poner ahí. ¿Cómo puedo saberlo? Bueno, mi cerebro funciona de esta manera. (Y tal vez, sólo tal vez, ya he cometido suficientes errores a lo largo de los años para aprender de la manera más difícil… pero shhh, no se lo digas a mi esposa.)

Cuchillos, cuchillas y herramientas de filo afilado

Ejemplos:

  • Cuchillos de chef, cuchillos santoku, cuchillos para pelar, cuchillos para rebanar, cuchillos dentados y más.
  • Ralladores de caja, ralladores de microplano y más.
  • Cuchillas de procesador de alimentos.
  • Cuchillas de la licuadora.
  • Mandolinas y cortadoras de mano.

Conozco la tentación. Has estado cocinando toda la noche; todo lo que quieres hacer es irte a la cama y pasar sin pensar por Instagram, pero tienes una montaña de platos que pasar primero. En estos momentos, incluso la más pequeña tarea de limpieza puede sentirse profundamente indeseable.

Y así es como te encuentras mirando tus sucios cuchillos pensando, no sería tan malo si los meto sólo esta vez, ¿verdad?

Pero es malo, por varias razones.

La primera es la seguridad. Puede que seas tú quien cargue el lavavajillas, pero puede que no seas tú quien lo descargue, y las manos desprevenidas que hurgan en un lavavajillas muy bien embalado encontrarán esas cuchillas, a veces desde el extremo equivocado. No importa lo cuidadoso que creas que has sido, los objetos afilados en el lavavajillas siguen siendo un peligro (son igualmente peligrosos si se lanzan a un fregadero de platos desbordado). Por seguridad, debes lavar a mano todos los cuchillos y cuchillas, excepto los más desafilados, como los cuchillos para mantequilla.

Además del riesgo de laceración, poner las cuchillas en el lavavajillas es terrible para los propios cuchillos. Los detergentes fuertes desafilan más rápidamente sus bordes afilados, lo que es particularmente malo para los cocineros caseros que no afilan sus cuchillos con frecuencia. Los mangos también pueden dañarse, y los metales (especialmente el acero al carbono) pueden oxidarse.

En caso de que eso no sea suficiente para convencerle, tenga en cuenta que las cuchillas también pueden dañar su lavavajillas, al excavar en el revestimiento de goma de los soportes del lavavajillas, lo que puede llevar a que se oxiden por el camino.

Casi cualquier metal excepto el acero inoxidable

Ejemplos:

  • Utensilios de cocina de hierro fundido.
  • Sartenes de acero al carbono.
  • Utensilios de cocina antiadherentes.
  • Utensilios de cocina de hierro fundido esmaltado.
  • Ollas, sartenes y utensilios de cobre.
  • Utensilios de cocina de aluminio, hojas para hornear y utensilios (por ejemplo, cucharas de helado de la vieja escuela).

Esto es un montón de cosas, así que la forma más fácil de pensar es así: El único metal que deberías considerar poner en el lavavajillas es material totalmente de acero inoxidable que no se dañará ni se oxidará fácilmente (incluso entonces, el óxido sigue siendo posible). El hierro fundido o el acero al carbono hará que le quiten las capas de condimentos que ha ido acumulando cuidadosamente, y luego se oxidará rápidamente en el ambiente húmedo encima de eso. También debe evitar poner el hierro fundido esmaltado en el lavavajillas; el metal está mayormente protegido, pero el acabado esmaltado aún puede ser dañado.

El aluminio tampoco pertenece al lavavajillas. No hace mucho compré un montón de bandejas de chispas de aluminio vintage en eBay, y luego sin pensar las cargué en mi lavavajillas. Lo que salió fue aburrido y ennegrecido, con manchas blancas y turbias. El aluminio, como debería haber recordado, es altamente reactivo. Para hacer frente a esto, los fabricantes a menudo lo anodizan, lo que significa que lo cubren con una capa protectora de óxido que no reacciona con otras sustancias. El problema es que los detergentes para lavavajillas a base de fosfato pueden neutralizar esta capa anodizada, permitiendo que el metal se vuelva funky. No es un error mortal: puedes seguir usando el aluminio que has dañado de esta manera (al menos, no encontré ninguna evidencia convincente de que sea dañino, aunque quizás quieras ser más precavido que yo), pero es antiestético y, con el tiempo, no es bueno para la durabilidad del equipo.

Los metales propensos al deslustre, como el cobre y el latón, también es mejor dejarlos fuera del lavavajillas, ya que pueden perder su brillo (y eventualmente sufrir daños) bajo el ataque de esos duros detergentes.

¿Y los utensilios de cocina antiadherentes? Olvídalo, esa delicada capa se romperá aún más rápido si la pasas por el lavavajillas. (¿Y por qué lavarías una sartén antiadherente de todos modos? Es la superficie más fácil de limpiar de todas, una limpieza rápida es todo lo que se necesita… y si no lo hace, probablemente necesite una nueva sartén antiadherente).

Placas frágiles, cristalería delicada, China fina

Ejemplos:

  • Porcelana fina.
  • Placas doradas y pintadas a mano.
  • Tazas de medir impresas.
  • Leche y vidrio de uranio.
  • Cristalería y cristalería delicadas.

Confesión: A menudo pongo mis copas de vino, incluyendo las de cristal, en el lavavajillas de mi casa, y nunca he tenido problemas. Una vez visité a mi suegra, y después de cenar una noche insistí en que podía hacer lo mismo con todas sus vajillas. “No se preocupe”, le imploré, “Estará bien, estas cosas están diseñadas para lavarlas sin que se rompan, lo hago todo el tiempo”. Creo que sabes dónde termina esta historia. Todavía me disculpo por ello cuando la visito.

Cualquier vajilla, cerámica y cristalería fina que sea valiosa o delicada es mejor que se mantenga fuera del lavavajillas, a menos que esté dispuesto a asumir el riesgo de arruinarla o romperla. Y sólo para ser claros, el problema va más allá de sólo destrozar tus cosas. Los diseños pintados a mano en los platos y las líneas de medición impresas en las tazas de medir de vidrio pueden desgastarse con el tiempo, y el cristal y el vidrio pueden nublarse y descolorarse.

Todavía pongo a menudo tazas de medir de vidrio en el lavavajillas, pero lo hago con el entendimiento de que después de varios años las marcas pueden desvanecerse y será el momento de comprar otras nuevas. He aceptado ese riesgo. Calcula el tuyo antes de que arruines accidentalmente las cosas que tienes.

Cualquier cosa de madera

Ejemplos:

  • Tablas de cortar.
  • Cucharas de madera, espátulas y otros utensilios.
  • Tazones de madera para ensaladas.

Siempre pensé que esta era increíblemente obvia, la madera es un material orgánico que puede ser dañado por la humedad y el calor. Absorbe agua, se hincha, se deforma y se agrieta. Y sin embargo, he sacado cucharas de madera y otras herramientas de más lavavajillas de los que puedo contar. No lo entiendo. Quiero decir, sé que la gente solía llevar dentadura postiza de madera, pero ¿sabes por qué ya no la llevamos? Porque los dientes saturados de saliva son asquerosos, y los utensilios de cocina sucios y llenos de agua del lavavajillas no se quedan atrás.

Cualquier cosa mecánica

Ejemplos:

  • Rodillos de pasta.
  • Molinos de carne.
  • Molinos de comida.
  • Molinos de pimienta y especias.
  • Tapas de olla a presión.

Había una vez un Hombre de Hojalata que quedó atrapado en la lluvia y se congeló en el acto con sus articulaciones oxidadas. La historia es larga y tiene muchas morales, todos tenemos corazón, inteligencia y coraje si creemos en nosotros mismos, no mentimos, no hay lugar como el hogar, pero son triviales comparadas con la gran lección que ofrece esta historia: No pongas cosas mecánicas en el lavavajillas si quieres que siga funcionando.

Si tiene engranajes, manivelas, piezas móviles o válvulas, límpiela a mano siguiendo las instrucciones del fabricante.

Piedra natural (mármol, granito, etc.)

Ejemplos:

  • Morteros de granito y pestes.
  • Mármol, pizarra y otras superficies de piedra.

La piedra es mucho más duradera que la madera, pero es mejor dejarla fuera del lavavajillas. Los detergentes pueden dañar el acabado, y la exposición al calor y a mucha agua puede pasar factura, e incluso causar fracturas y grietas.

Algunos plásticos

Ejemplos:

  • Tablas de cortar de plástico.
  • Contenedores de plástico para almacenamiento.

Este es un grupo en el que soy menos enfático, pero vale la pena pensar en tu propia casa. Hay un número creciente de voces que han emitido declaraciones y directrices que expresan la preocupación de que muchos de los plásticos en nuestras vidas pueden presentar algunos riesgos para la salud, especialmente para los niños. En parte, la preocupación se centra en el lavado de los platos y el microondas de estos plásticos, que pueden degradarse con los ciclos repetidos de calentamiento y lavado.

Tengo que enfatizar que esto no es para nada una ciencia establecida, y hay mucha gente ahí fuera que cagaría esas preocupaciones como alarmistas y sin fundamento. Pero, en ausencia de pruebas concluyentes, puede que aún valga la pena reducir la cantidad de plástico que pasamos por el lavavajillas repetidamente. Ciertamente hay poco daño en eso, especialmente cuando hay muchas opciones de almacenamiento de vidrio, madera y acero inoxidable para usar en su lugar (aunque, como se mencionó anteriormente, la madera debe permanecer fuera del lavavajillas también).

En un nivel más práctico, algunos artículos de plástico pueden dañarse con el calor del lavavajillas. A lo largo de los años he puesto en el lavavajillas más de una tabla de cortar de plástico que decía ser apta para el lavavajillas, sólo para encontrarla deformada cuando salía. Algunas personas afirman que poner esas tablas de plástico en el estante superior sólo evitará que se deforme, pero… ¿por qué arriesgarse? (Y, además, ¿qué tan útil es ese consejo, dado que sólo las tablas de cortar más pequeñas caben en la rejilla superior?)

Cualquier cosa con un mango hueco o con aislamiento térmico

Ejemplos:

  • Whisks.
  • Cuchillos de plata.
  • Algunas ollas.
  • Cucharas de helado a la antigua.
  • Tazas de café de viaje, botellas de termo y otros contenedores aislados.

Una vez casi me mato con una sartén de acero inoxidable que explotó. Tenía una construcción comercial con un mango tubular hueco que estaba soldado en un extremo al cuerpo de la sartén, mientras que el otro extremo había sido engarzado bajo la fuerza de una poderosa prensa. Solía poner esa sartén en el lavavajillas regularmente, suponiendo que el acero inoxidable pudiera manejarla.

Resultó que el acero inoxidable podía, pero el mango hueco sellado no. Descubrí esto de la forma más difícil una noche mientras calentaba la sartén vacía en la estufa para hacer la cena. Recibí una llamada telefónica, que me distrajo durante unos minutos hasta que una explosión que rompió el tímpano sacudió mi cocina, la sartén volcó en el aire y se estrelló en el suelo mientras un proyectil atravesó la habitación y se rompió en la salpicadura del fregadero.

De lo que me di cuenta después fue que todos esos ciclos de lavado habían permitido que la humedad penetrara en el sello del extremo engarzado del mango tubular. Eventualmente se había acumulado suficiente agua en él que, al calentarse, se acumuló suficiente vapor para abrir el extremo ondulado.

Este fue un caso extremo, pero es un buen recordatorio: el agua tiene una forma de abrirse camino en espacios a los que no está destinada, y en un lavavajillas, que a menudo se encuentra en el mango hueco sellado de utensilios como batidores y cuchillos de plata, y dentro de las paredes de vacío de las botellas térmicas y tazas de café.

Puede que esas cosas nunca exploten en ti como lo hizo mi sartén, pero el agua seguirá pasando factura, como mínimo se volverá mohosa u oxidada, o peor aún, paralizará significativamente la capacidad del espacio hueco para actuar como barrera térmica.

Cosas locas (En serio, ¿qué demonios está pensando la gente?)

Ejemplos:

  • Sujetadores.
  • Salmón.
  • Piezas de motor.
  • Teclados de ordenador.

No puedo creer que esté escribiendo esto, pero aparentemente todo lo anterior son cosas que algunos creen que es una buena idea poner en un lavavajillas.

No, ¿sabes qué? Ni siquiera voy a decir que no hagas esas cosas. Si lo haces y se rompe el lavavajillas, te lo mereces. ¿Pero si funciona? Bueno, eres un genio.

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