Cómo limpiar caramelos (y otras cosas pegajosas) de una olla

[Fotografías: Vicky Wasik]

Hay dos tipos de panaderos en este mundo: los que temen fregar ollas y sartenes cubiertas de caramelo, y los que han alcanzado un estado de iluminación que trasciende la preocupación por ese tipo de lucha física.

Es una lucha que puede ser muy real para los no iniciados, ya que cualquier tipo de caramelo o salsa cocinada por encima de 212°F se enfriará en un lío imposiblemente pegajoso, que se intensifica a medida que el termómetro sube. Salsas simples como el caramelo y el caramelo de mantequilla pueden ser tan ooey-gooey como una trampa para moscas, ensuciando los fregadores de cocina en un instante, y los caramelos que llegan a la etapa de rajadura dura dejarán un residuo tan brillante y duro como el vidrio.

Tratar de limpiar ese desastre con fuerza bruta es un ejercicio inútil.

Afortunadamente, la limpieza de dulces de la iluminación es así de simple: No fregar.

Hervir.

Después de hacer un lote de salsa de caramelo, manzanas caramelizadas, caramelo de dulce de leche, caramelo de cacahuete, caramelo de mantequilla, o cualquier otro caramelo de cocina, simplemente llene el plato sucio con agua y llévelo a ebullición.

Para cuando el agua empiece a burbujear, habrá quitado la mayoría de los caramelos endurecidos de los lados de la maceta. Si queda algo más alrededor de los bordes, estará medio derretido, suave y flexible como para rasparlo con la parte trasera de una cuchara o espátula.

Vierte el agua caliente y listo.

Claro, todavía querrás golpear las cosas con un poco de agua jabonosa para eliminar cualquier rastro de azúcar o grasa, pero no quedará nada para fregar.

Para aquellos que estén listos para avanzar a alguna técnica verdaderamente avanzada, abrochen esa capa endurecida de caramelo (¡o lo que sea!) que se puede quitar tan fácilmente con crema.

¡O la leche! ¡O café! O cualquier líquido que pretenda usar en otra receta. Este truco funciona especialmente bien en natillas de cocina como el helado, la panna cotta o el pudín. No es sólo que estos tipos de postres requieran un recipiente para cocinarlos en primer lugar; también tienden a ser más indulgentes con la sutil adición de azúcar de caramelos disueltos como caramelo, caramelo de dulce de leche o jarabe simple.

Es un truco en el que confié para acelerar mi flujo de trabajo en mis días de restaurante, donde podía hacer un uso eficiente de un plato llamado “sucio” mientras ponía los sabores que tanto me había costado ganar en un segundo postre (digamos, “panna cotta lavada con caramelo” o “helado con aroma a cacahuetes”).

Si no necesitas otro postre, no lo fuerces. El agua es la mejor opción. Pero si tienes alguna inclinación a saltar a otro proyecto de cocina, ¡adelante y “desgasifica” esa sartén recubierta de caramelo!

Simplemente pesa los ingredientes líquidos de una receta en la olla, y luego ponlos a fuego lento. Usar una espátula flexible para rociar el líquido caliente en los lados de la olla, y raspar los lados de la olla con la espátula para pelar la capa de caramelo.

Cuando la olla esté limpia, vierta el líquido de sabor en una taza resistente al calor, y luego llénela según sea necesario para tener en cuenta la evaporación. A partir de ahí, manipule el líquido como se indica en la receta; esto incluye enfriarlo de nuevo a la temperatura del refrigerador para las recetas que puedan necesitar tales líquidos en frío.

Este método generalmente toma un poco más de tiempo, ya que es probable que haya menos líquido del necesario para llenar la vasija hasta el borde, y (por razones obvias) la vasija no estará tan limpia. Pero lo que queda allí no es nada que una esponja jabonosa no pueda manejar.

La verdadera recompensa es esa sensación de satisfacción y ahorro, junto con una capa extra de sabor en algún postre, beneficios que hacen que esta segunda técnica sea mi meta siempre que se presente la ocasión. Lo cual, dada mi línea de trabajo, es bastante frecuente.

Estos mismos trucos pueden aplicarse también a los turrones o malvaviscos pegajosos. Mientras los tazones sean seguros para el calor, pueden ser colocados en un fregadero y luego llenados hasta el borde con agua caliente hirviendo de una tetera. En veinte minutos, el residuo azucarado se disolverá hasta casi la nada.

Así que la próxima vez que prepares un lote de salsa o caramelos, no sudes la gota gorda. Con un poco de agua hirviendo (o un lote de natillas), el problema que presentan esos platos sucios simplemente se derretirá.

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