La mejor manera de limpiar su sucio microplano, zester o rallador

[Fotografías: Vicky Wasik]

Mi microplano es un salvavidas. Me encanta usarlo para rallar cítricos y rallar finamente todo, desde ajo hasta queso. El único problema es conseguir que esté limpio. Puedo frotar el lado liso con un paño o esponja, pero el lado de rallar sigue enganchando todo… incluyendo mis dedos. Ahora hay pequeños trozos de comida atascados en esos pequeños agujeros, y parece que no puedo sacarlos. ¿Qué debo hacer?

Siento totalmente su (a menudo literal) dolor. Vivo una existencia sin lavavajillas, lo que significa que siempre estoy perdiendo trozos de nudillos por mi microplano, rallador de cajas, prensa de ajos y otras herramientas afiladas y de agujeros pequeños para mantenerlos limpios. E incluso si tienes un lavavajillas, una vez que esos trozos de comida se han secado en tu rallador o en el Microplano, un ciclo de lavado completo no siempre hace el trabajo. Entonces, ¿qué tiene que hacer un cocinero frustrado?

De buenas a primeras, te diré que el método de limpieza más básico y efectivo es lavar sobre la marcha. Eso significa enjuagar la cosa inmediatamente después de usarla, no dejarla durante una hora mientras terminas de hacer y comer la cena, y ciertamente no dejarla en el mostrador hasta la mañana. Incluso si no lo lavas adecuadamente, un enjuague rápido de tu microplano eliminará la mayoría de las partículas de comida, así que limpiarlo, ya sea una hora o un día después, será pan comido.

El problema con este enfoque es que realmente tienes que hacerlo. Si eres un tipo de cocinero limpio, eres un oro. Pero si estás leyendo este artículo, supongo que llegas un poco tarde al juego. Entonces, asumiendo que has dejado tu sucio utensilio de cocina para languidecer, ¿cuál es la mejor manera de conquistar esos trozos de comida seca?

Para poner a prueba algunos métodos diferentes, decidí emparejar mi Microplano – con mucho el rallador más difícil de limpiar – con jengibre, el más exasperantemente pegajoso y fibroso de los candidatos a rallar. Sabía que cualquier método de limpieza capaz de conquistar el jengibre también haría un trabajo rápido con la cáscara de limón persistente, el ajo crujiente y las migajas de queso parmesano.



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Empecé cada prueba pasando jengibre pelado a lo largo del microplano 10 veces, luego dejé la herramienta para que se sentara en mi mostrador durante una hora. A partir de ahí, intenté todo lo que se me ocurrió para deshacerme de las cosas, desde tratar mi zester con cosas espumosas como pastillas para dentaduras postizas disueltas en agua y un combo de bicarbonato de sodio y vinagre blanco a nivel de proyecto de ciencias de quinto grado, hasta fregarlo con un depurador de cobre.

Una cosa que aprendí rápidamente es que no hay ninguna esponja o herramienta de limpieza que vaya a atacar a tu microplano sin destruir ni el microplano ni la esponja. Probé una almohadilla Brillo, una almohadilla Dobie, y una fregadora de cobre Chore Boy para ver cómo se desempeñaban en la eliminación de jengibre seco de un zester. Cuando se usó en la dirección de las pequeñas cuchillas (sosteniendo el mango en la parte superior y limpiando hacia abajo), las cosas salieron bien. Pero cuando las arrastraba contra las cuchillas, las superficies de limpieza se rallaban en las cuchillas del microavión, que trituraban las esponjas y, en el caso de la almohadilla Brillo, dejaban cuerdas de lana de acero para que yo las escogiera. Mientras tanto, el depurador de cobre era casi inútil, y se enganchó sin importar la dirección en la que lo usé. En el proceso, ambas herramientas de metal estaban sin duda embotando las diminutas y afiladas cuchillas del zester. Y seamos sinceros: Un microavión que no puede rallar es básicamente un palo de metal glorificado.

¿En cuanto a esas cosas gaseosas? Esperaba que hicieran un trabajo superior para aflojar el jengibre, acelerando el proceso de remojo y dejando el microplano brillantemente limpio en poco tiempo. Puede que se vieran geniales en acción, pero, al examinarlos más de cerca, no funcionaban tan bien como el agua corriente.

Porque esto es lo que mis pruebas confirmaron que realmente funciona: Simplemente sumerja su cester sucio en agua caliente durante unos minutos antes de lavarlo. Un bol o una olla alta es ideal para acomodar la forma larga y estrecha del microplano, pero también puedes ponerlo en remojo horizontalmente en un fregadero tapado, o incluso en una cazuela. Después de cinco o diez minutos, verás todo ese residuo crujiente que empieza a flotar en el cesto, el período de remojo reconstruye esencialmente la comida seca, devolviéndola a su estado fresco rallado para que puedas seguir adelante y darle ese enjuague que no habías hecho antes. Cualquier pequeña cantidad de comida que quede pegada en el rallador se quitará con un golpe de una esponja jabonosa. Así que ahí lo tienes: una solución de limpieza que resulta ser gratis, fácil y muy versátil.

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